The Brain and Behavior (Otak dan Perilaku)

Sejarah dan Pendahuluan Tentang Pembahasan Otak dan Perilaku.

The experiences of J. W., a bright twenty-six-year-old man, are helping scientists to unravel the workings of the human brain. In a typical experiment, a black-and-white drawing of a hunter’s cap was flashed on a screen before him. J. W. could not name the drawing, but he was aware that he had seen “something.” A game of twenty questions began. “is it an object or a living thing?” a researcher asked. “An object,” was the reply. In response to further questions, J. W. said that it wasn’t a vehicle, a tool, or any kind of household utensil.  Asked if the picture was an article of clothing, J. W. said that it was. Then he could also say that the article of clothing in the picture was usually worn by men, that it was worn during the autumn, and that it was usually red. At last, by this process of elimination, he identified the object as a hunter's cap.

J. W.'s difficulty in naming an object that lie could clearly see lay in the fact that a few weeks earlier he had undergone surgery in an attempt to halt die massive epileptic seizures that afflicted him. The surgeons had partially severed the connection between his cerebral hemispheres, which make up 85 percent of the human brain, disrupting communication between them. Using an inge-nious device, researchers flashed a picture that was sent only to the right side of his brain. Since, like most people, J. W. processed language in his left cerebral hemisphere and the left side of his brain had not seen the picture, he was unable to put what he had seen into words.

Gradually, J. W. developed way to transfer information from one cerebral hemisphere to the other, but he was never able to transfer the visual image of the object he had seen. Instead, he transferred complicated information about the context in which the pictured object might be found. For example, the picture of a knight flashed to his right cerebral hemisphere led him to say, "I have a picture in mind but can't say it. . . . Two fighters in a ring ... Ancient ... wearing uniforms and helmets . . on horses . . . trying to knock each other off . . . Knights?"

Because his seizures continued, J. W. had a second operation that completed the split between his cerebral hemispheres. The transfer of information ceased. Then when his right cerebral hemisphere saw a picture, he would say, "I didn't see anything" (Sidtis et al., 1981).

As we shall discover, the existence of split-brain patients like J. W. has provided a rich source of information about the functioning of the human brain. Yet despite enormous strides in our knowledge of the brain, much of this complex organ is but dimly understood. Indeed, David Hubel (1979, p. 52), who shared the Nobel Prize for his discoveries about the brain's function in vision, has said, "How long it will be before one is able to say that the brain—or the mind—is in broad outline understood . . . is anyone's guess." We do know that there is an intimate relationship between the brain and behavior. Damage to the brain can be followed by disturbances of speech, sight, or hearing, a preoccupation with sex, gross overeating, the inability to store new memories, the disruption of muscle control, coma, or the inability to fall asleep. Stimulating the brain can make a person feel sexy, angry, or happy. It can also cause specific muscles to move, produce complex hallucinations, and evoke detailed patterns of behavior that are commonly found in a species.

A large and active group of specialists, called neuropsychologists, study these relationships in human beings, examining the structure of the nervous system and how it relates to the other organs and parts of the body. Their primary goal is to discover how information—whether it comes from the environment or from within the body—is changed into a form that the brain can use, and how this new form of' information is then changed into feelings, thoughts, and actions. Neuropsychologists also seek to understand just how the human brain is related to the action of muscles and glands. Although such study focuses on the brain, that organ is always seen in the context of the entire nervous system, for it is through the rest of the system that brain function is translated into behavior.



_____________
Translated to Indonesia:

Pengalaman J. W., seorang pria dua puluh enam tahun yang cerah, membantu para ilmuwan untuk mengungkap cara kerja otak manusia. Dalam sebuah percobaan yang khas, gambar hitam-putih topi pemburu itu muncul di layar depannya. J. W. tidak bisa nama gambar, tapi ia menyadari bahwa ia telah melihat "sesuatu." Sebuah permainan dari dua puluh pertanyaan mulai. "Merupakan suatu obyek atau sesuatu yang hidup?" Tanya seorang peneliti. "Sebuah objek," jawabnya. Menanggapi pertanyaan lebih lanjut, J. W. mengatakan bahwa itu bukan kendaraan, alat, atau jenis alat rumah tangga. Ditanya apakah gambar itu sebuah artikel dari pakaian, J. W. mengatakan bahwa hal itu. Kemudian ia juga bisa mengatakan bahwa artikel pakaian di gambar itu biasanya dipakai oleh laki-laki, yang dipakai selama musim gugur, dan itu biasanya merah. Akhirnya, dengan proses ini eliminasi, ia mengidentifikasi objek sebagai topi pemburu.

Kesulitan J. W. di penamaan suatu objek yang terletak bisa melihat dengan jelas terletak pada kenyataan bahwa beberapa minggu sebelumnya ia telah menjalani operasi dalam upaya untuk menghentikan mati serangan epilepsi besar yang menimpa dirinya. Para ahli bedah telah memutuskan sebagian hubungan antara belahan otak, yang membuat 85 persen dari otak manusia, mengganggu komunikasi antara mereka. Menggunakan perangkat inge-nious, peneliti melintas gambar yang dikirim hanya ke sisi kanan otaknya. Sejak, seperti kebanyakan orang, J. W. diproses bahasa di belahan otak kiri dan sisi kiri otaknya tidak melihat gambar, ia tidak dapat menempatkan apa yang telah dilihatnya dalam kata-kata.

Secara bertahap, J. W. dikembangkan cara untuk mentransfer informasi dari satu belahan otak yang lain, tapi dia tidak pernah bisa mentransfer gambar visual dari objek yang telah dilihatnya. Sebaliknya, ia dipindahkan informasi yang rumit tentang konteks di mana objek digambarkan mungkin ditemukan. Misalnya, gambar kesatria melintas ke belahan otak kanan menyebabkan dia untuk mengatakan, "Saya memiliki gambaran dalam pikiran tetapi tidak bisa mengatakan itu.... Dua pejuang dalam sebuah cincin ... Kuno ... mengenakan seragam dan helm.. kuda... berusaha untuk mengetuk sama lain off... Knights? "

Karena kejang nya terus, J. W. menjalani operasi kedua yang menyelesaikan perpecahan antara belahan otak nya. Transfer informasi berhenti. Kemudian ketika belahan otak kanannya melihat gambar, ia akan berkata, "Aku tidak melihat apa-apa" (Sidtis et al., 1981).

Seperti yang akan kita temukan, keberadaan pasien split-otak seperti J. W. telah memberikan sumber yang kaya informasi tentang fungsi otak manusia. Namun, meski langkah besar dalam pengetahuan kita tentang otak, banyak organ kompleks ini tapi remang dipahami. Memang, David Hubel (1979, p. 52), yang berbagi Hadiah Nobel untuk penemuannya tentang fungsi otak dalam visi, mengatakan, "Berapa lama lagi sebelum seseorang mampu untuk mengatakan bahwa otak-atau pikiran-yang adalah secara garis besar dipahami... adalah menebak siapa pun. " Kita tahu bahwa ada hubungan intim antara otak dan perilaku. Kerusakan otak dapat diikuti oleh gangguan berbicara, penglihatan, atau pendengaran, keasyikan dengan seks, makan berlebihan kotor, ketidakmampuan untuk menyimpan kenangan baru, gangguan kontrol otot, koma, atau ketidakmampuan untuk tidur. Merangsang otak bisa membuat seseorang merasa seksi, marah, atau senang. Hal ini juga dapat menyebabkan otot-otot tertentu untuk bergerak, menghasilkan halusinasi yang kompleks, dan membangkitkan pola rinci perilaku yang umum ditemukan di spesies.

Sekelompok besar dan aktif spesialis, yang disebut neuropsychologists, mempelajari hubungan ini pada manusia, memeriksa struktur sistem saraf dan bagaimana kaitannya dengan organ-organ lain dan bagian tubuh. Tujuan utama mereka adalah untuk menemukan bagaimana informasi-apakah itu berasal dari lingkungan atau dari dalam tubuh-berubah menjadi bentuk yang otak dapat menggunakan, dan bagaimana bentuk baru dari 'informasi ini kemudian berubah menjadi perasaan, pikiran, dan tindakan. Neuropsychologists juga berusaha untuk memahami bagaimana otak manusia terkait dengan aksi otot dan kelenjar. Meskipun studi tersebut berfokus pada otak, organ yang selalu dilihat dalam konteks seluruh sistem saraf, untuk itu adalah melalui sisa dari sistem yang fungsi otak diterjemahkan ke dalam perilaku.

Tulisan ini bersumber dari buku lupa judulnya dan lupa penerbitnya. Dikutip dan diterjemahkan oleh Alazabut.